Il Principe di Machiavelli, 1513 (pubblicato postumo nel 1532)

Esistono crudeltà male usate o bene usate. Bene usate si possono chiamare quelle azioni – se del male è lecito dire il bene – che si fanno solo una volta per assicurarsi il potere, ma poi non si insiste più, ma si convertono in azioni utili ai sudditi.